Teleskop TESS planet-hunting NASA meluncurkan Senin di atas roket SpaceX

Teleskop TESS planet – Beberapa berita ruang angkasa yang paling menarik dari beberapa tahun terakhir ini adalah tentang eksoplanet mirip Bumi yang mungkin suatu hari (atau mungkin sudah) mendukung kehidupan. TESS, teleskop ruang angkasa yang akan diluncurkan Senin di atas roket SpaceX Falcon 9, akan memindai langit untuk eksoplanet lebih cepat dan lebih baik daripada platform yang ada, memperluas pengetahuan kita tentang alam semesta dan mungkin menemukan lingkungan yang ramah untuk pindah.

Satelit Survei Satelit Transitlanet telah bekerja selama bertahun-tahun dan dengan cara dapat dianggap sebagai semacam penerus langsung Kepler, misi luar biasa berhasil yang telah menempatkan ribuan eksoplanet selama hampir satu dekade.

Tetapi jika Kepler adalah tele yang ditujukan pada target yang redup jauh di kejauhan, TESS adalah lensa ultra-wide-angle yang akan mengawasi hampir seluruh langit yang terlihat.

Keduanya bekerja dengan prinsip yang sama, yang sebenarnya cukup sederhana: ketika sebuah planet (atau apa pun) lewat di antara kita dan bintang (“transit”), kecerahan bintang itu meredup sementara. Dengan melacak berapa banyak dimmer dan untuk berapa lama selama beberapa transit, para ilmuwan dapat menentukan ukuran, kecepatan, dan karakteristik lain dari tubuh yang dilewati.

Mungkin tampak seperti mencari jarum di tumpukan jerami, mengamati langit berharap sebuah planet akan lewat pada saat yang tepat. Tetapi ketika Anda berpikir tentang banyaknya bintang di langit – dan omong-omong, planet-planet melebihi jumlah mereka – itu tidak begitu gila. Sebagai bukti dari fakta ini, pada tahun 2016 Kepler mengkonfirmasi keberadaan 1.284 planet baru hanya di sepetak kecil langit yang dilihatnya.

Array kameranya memiliki empat unit pencitraan 16,4 megapiksel, masing-masing melingkupi persegi 24 derajat, membuat untuk “segmen” tinggi langit seperti blok Tetris panjang. Satelit akan menghabiskan orbit 13,7 hari penuh mengamati segmen, lalu beralih ke yang berikutnya. Ada 13 segmen seperti itu di belahan Bumi Utara dan 13 di selatan; pada saat TESS telah berfokus pada mereka semua, itu akan memeriksa 85 persen dari langit yang terlihat.

Ini akan berfokus pada bintang-bintang paling terang di lingkungan kita: kurang dari 300 tahun cahaya dan 30 hingga 100 kali lebih terang daripada yang dilihat Kepler. Semakin banyak cahaya, semakin banyak data, dan sering lebih sedikit noise – peneliti akan dapat memberi tahu lebih banyak tentang bintang yang diamati, dan jika perlu mendedikasikan sumber daya ruang atau ruang lain untuk mengamati mereka.

“TESS membuka pintu untuk jenis studi baru,” kata Stephen Rinehart, salah satu ilmuwan proyek TESS, dalam rilis NASA. “Kami akan dapat mempelajari planet-planet individual dan mulai berbicara tentang perbedaan antar planet. Target yang ditemukan TESS akan menjadi subjek yang fantastis untuk penelitian selama beberapa dekade mendatang. Ini adalah awal dari era baru penelitian planet ekstrasurya. ”

Tentu saja, dengan pengawasan yang ketat dan terus menerus terhadap ratusan ribu bintang, perilaku menarik lainnya dapat diamati dan diteruskan ke misi atau observatorium yang tepat. Bintang menyala atau pergi supernova, semburan radiasi yang menarik, dan kejadian lainnya bisa sangat baik terjadi.

Faktanya, area pengamatan yang tumpang tindih di atas masing-masing kutub Bumi akan terlihat selama satu tahun penuh, meningkatkan kemungkinan menangkap beberapa fenomena langka.

Tetapi bagian terbaik dari semua mungkin bahwa banyak bintang yang diamati akan terlihat oleh mata telanjang. Seperti yang dikatakan Rinehart: “Hal keren tentang TESS adalah bahwa suatu hari nanti saya akan bisa pergi ke luar negeri bersama putri saya dan menunjuk ke bintang dan mengatakan ‘ada planet di sekitar yang satu itu.’”

Peluncuran pada hari Senin akan berlangsung di Space Launch Complex 40 di Cape Canaveral. Setelah aman memasuki ruang angkasa, pesawat akan menerima bantuan gravitasi tepat waktu dari bulan, yang akan memasukkannya ke orbit yang sangat eksentrik yang membawanya ke bumi sekitar setiap dua minggu.

“Bulan dan satelit berada dalam semacam tarian,” kata Joel Villasenor, seorang peneliti MIT dan ilmuwan instrumen untuk TESS. “Bulan menarik satelit di satu sisi, dan pada saat TESS menyelesaikan satu orbit, bulan berada di sisi lain menarik ke arah yang berlawanan. Efek keseluruhannya adalah tarikan bulan semakin merata, dan itu adalah konfigurasi yang sangat stabil selama bertahun-tahun. Tidak ada yang melakukan ini sebelumnya, dan saya menduga program lain akan mencoba menggunakan orbit ini nanti. ”

Orbit unik ini memaksimalkan langit yang dapat dilihat TESS, meminimalkan pengaruh tarikan bulan, dan secara teratur membawanya cukup dekat untuk mengirim data ke rumah untuk waktu yang singkat. Jadi kita bisa mengharapkan semacam drip-tetes berita exoplanet untuk beberapa waktu.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *